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>>NIST<<



 El NIST (National  Institute of Standards Technology)
 Convocó a un concurso para poder tener un sistema simétrico que sea seguro y pueda
 usarse al menos en los próximos 20 años como estándar.  En la mitad del 1998 se
 aceptaron 15 candidatos, estos se han sometido a pruebas públicas y por parte del NIST.
 Los finalistas que fueron:  MARS, RC6, Rijndael, Serpent, y Twofish, tras un largo
 proceso, el NIST ha seleccionado al algoritmo "RIJNDAEL" como futuro estándar AES.

 El 2 de Octubre de 2000, el NIST hizo público el algoritmo ganador de
 la convocatoria AES (estándar de cifrado avanzado), que sustituirá al
 actual DES (estándar de cifrado de datos) hasta bien entrado el siglo
 21. Para sorpresa de muchos, "RIJNDAEL" es un algoritmo belga,
 venciendo a algoritmos norteamericanos y a criptólogos de reputada
 fama mundial. "RIJNDAEL", por ejemplo, ha vencido al algoritmo
 "twofish", diseñado por un equipo liderado por el conocido Bruce
 Schneier (autor, entre otras cosas, del libro "Applied Cryptography"),
 y al algoritmo "RC6", diseñado, entre otros, por Ronald Rivest
 (la "R" del algoritmo RSA).

 Al contrario que en la convocatoria DES, dos décadas atrás, AES ha
 sido un concurso abierto a cualquier participante mundial que
 cumpliese con una serie de requisitos, como velocidad tanto en
 software como en hardware, reducida ocupación de memoria,
 implementación eficiente tanto en procesadores modernos como en CPUs
 de 8 bits (utilizadas, por ejemplo, en tarjetas inteligentes), etc.
 El ganador debe, por otra parte, liberar cualquier tipo de patente en
 el algoritmo, para potenciar así el desarrollo de soluciones
 tecnológicas de buena calidad.

 El tamaño de clave debía ser de, al menos, 128, 192 y 256 bits (debe
 admitir los tres), y el tamaño de bloque de cifrado (se trata de un
 sistema de cifrado en bloque, no un sistema de cifrado en flujo) debía
 ser de 128 bits. Esto se compara muy favorablemente con el DES, de 56
 bits de clave y 64 bits de tamaño de bloque.

 Los motivos para seleccionar a "RIJNDAEL", según el web del NIST son
 su buena combinación de seguridad, velocidad, eficiencia (en memoria y
 puertas lógicas), sencillez y flexibilidad.

 Los otros cuatro algoritmos finalistas ("TwoFish", "RC6", "MARS" y
 "Serpent") son considerados como "seguros", por lo que se tiene una
 buena certeza sobre su calidad. Como contrapartida, algunos de ellos
 (por ejemplo, RC6) pueden estar cubiertos por patentes a las que, al 
 no resultar vencedores, no se les exige renuncia. Esto es algo a
 valorar por parte de los desarrolladores. 

 Durante todo el desarrollo del proceso AES, todos los algoritmos y
 criterios de diseño estuvieron disponibles de forma pública y abierta,
 por lo que el escrutinio al que han sido sometidos todos los
 finalistas ha sido enorme, acorde con la importancia del nuevo AES.
 Todos los participantes han contribuido al proceso, analizando las
 posibles vulnerabilidades de sus competidores. De hecho se han dado
 casos curiosos; el algoritmo "magenta", por ejemplo, fue
 "criptoanalizado" en el mismo encuentro en el que se presentó.

 Los productos que incorporen AES podrán ser exportados fuera de
 EE.UU., lo que incrementará tanto la seguridad como la
 interoperatividad de los productos con tecnología criptográfica.


     Sección realizada por Carlos Esteban Miguens.
     E-mail: tang_os@usa.net